Los trabajadores agotan las opciones de Time-O ff como Covid-19, compuesto de problemas de cuidado infantil

Millones de trabajadores se han ausentado este año debido al Covid-19.

 

Con muchas escuelas aún remotas y el recuento de casos en aumento, muchos dicen que todavía necesitan tiempo fuera, pero han agotado las licencias disponibles o no pueden permitirse tomarlas sin el pago completo. Y comprender a qué permisos tienen derecho los empleados sigue siendo un enigma para muchos, dicen los expertos en beneficios para empleados.

 

Una trabajadora de comida rápida en el condado de Cobb, Georgia, usó 12 semanas de licencia que se le permitió en virtud de un plan de emergencia aprobado por el Congreso en marzo. Tomó ocho semanas en la primavera cuando cerró la escuela primaria de su hijo y otras cuatro semanas a fines del verano cuando comenzó la escuela remota.

 

Cuando estuvo a punto de agotar su tiempo libre, le preguntó a su supervisor si podía traer a su hijo de quinto grado al trabajo, sugiriendo que él podía inscribirse en clases virtuales en el área de juegos cerrada del restaurante durante sus turnos.

 

A su supervisor le gustó la idea, pero los gerentes superiores la rechazaron, diciendo que el restaurante “no era una guardería”. Ella preguntó sobre la licencia sin goce de sueldo y le dijeron que el restaurante no podía garantizar su trabajo. Su tiempo libre garantizado federalmente bajo la Ley de Respuesta al Coronavirus de Familias Primero, también conocida como FFCRA, que pagaba dos tercios de su salario de $ 8.50 por hora, ya había sido difícil para sus finanzas.

 

“No sabía cómo mantendríamos las facturas de la casa y le daríamos a mi hijo lo que necesitaba en cuanto a la escuela o alguien que lo cuidara y en quien pudiéramos confiar”, dijo. Su esposo tiene un trabajo esencial y tampoco podía tomarse un tiempo. Encontró una solución de último momento cuando una amiga accedió a cuidar a su hijo hasta que la escuela abriera para recibir instrucción en persona.

 

Los trabajadores han utilizado políticas de tiempo libre durante la pandemia a una tasa dos o tres veces superior a la que lo hacían anteriormente, estima Terri Rhodes, directora ejecutiva de Disability Management Employer Coalition, un grupo comercial que representa a empleadores y aseguradoras.

 

Sedgwick, el mayor administrador de reclamos para empleadores autoasegurados, ha procesado alrededor de 900,000 solicitudes de licencia relacionadas con Covid-19 desde marzo. El ochenta por ciento de ellos fueron permisos sin goce de sueldo, que incluyen programas federales como FMLA, así como permisos personales.

 

En muchos casos, las empresas permitieron a los trabajadores que habían agotado su tiempo pagado tomar una licencia sin goce de sueldo para atender necesidades médicas o familiares, dijo Bryon Bass, quien dirige la práctica de Ausencia de la Fuerza Laboral de Sedgwick.

 

Aproximadamente la mitad de los trabajadores del sector privado de EE. UU. Son elegibles para la licencia, aunque pocos trabajadores parecen haber tomado ese tipo de licencia desde que estuvo disponible en abril, dicen las compañías de beneficios.

 

La ley requiere que los empleadores proporcionen tiempo libre remunerado a las personas que dan positivo en la prueba del virus o se les ordena poner en cuarentena, o que cuidan a un familiar enfermo con el virus. Los padres que necesitan tiempo para cuidar a un niño cuya escuela o guardería están cerradas tienen derecho a hasta 12 semanas de licencia, la mayoría de ellos con pago parcial.

 

En Sedgwick, menos de 10,000 de las casi 900,000 reclamaciones relacionadas con Covid-19 aprovecharon la licencia de emergencia de FFCRA. En la aseguradora Lincoln Financial Group, el 3% de las solicitudes de licencia presentadas por motivos de Covid-19 fueron reclamaciones de la FFCRA.

 

Los números sugieren que “los empleadores han sido flexibles en la forma en que ven sus programas de licencias internas, tal vez ayudando a las personas a cambiar las horas de trabajo para que nunca tuvieran que presentar un plan de licencias”, dijo Eric Reisenwitz, director del negocio de beneficios grupales de Lincoln. Los empleadores también pueden pasar por alto los días de trabajo ocasionales perdidos o dar a los empleados días adicionales de descanso, dicen los abogados laborales.

 

Es posible que los trabajadores no sepan que tienen derecho a irse si sus empleadores no lo han comunicado, mientras que otros concluyen que no pueden permitirse recibir el golpe salarial, dijo Elizabeth Gedmark, vicepresidenta de A Better Balance, que aboga por un lugar de trabajo amigable para la familia. políticas. Mientras tanto, dice, los padres están dejando a sus hijos en “situaciones menos que ideales”, haciendo que los hermanos mayores vigilen a los más pequeños o pidiendo a los vecinos o parientes que se hagan cargo.

 

A los empleadores se les reembolsa con créditos fiscales por cada dólar gastado en licencias pagadas de la FFCRA, pero algunos se han negado a otorgar esa licencia. El Departamento de Trabajo de Estados Unidos ha recibido.

 

Miles de reclamos de trabajadores que dicen que sus empleadores negaron erróneamente sus solicitudes. Ha concluido más de 2.800 casos y recuperó casi $ 2.5 millones en salarios atrasados ​​para los trabajadores, dijo un portavoz del departamento.

 

La gran variedad de programas de licencias laborales puede dejar perplejos a empleadores y trabajadores, dicen los expertos en empleo.

 

“La gente quiere saber, ¿a qué permiso tengo derecho? Esa pregunta siempre es complicada, incluso antes de Covid ”, dijo Alex Berke, un abogado laboral en Nueva York.

 

Los trabajadores pueden tener derecho a las vacaciones pagadas y los días de enfermedad de su empresa, junto con las licencias pagadas por enfermedad exigidas por el estado, la FMLA federal no pagada y la discapacidad a corto plazo.

 

"Uno pensaría que solo hay un número, la gente lo sabe y usted cuenta en su contra", dijo Berke. "Nunca es tan simple".

 

Un ex jardinero en un resort en Gatlinburg, Tennessee, contrajo Covid-19 y se tomó dos semanas para recuperarse y ponerse en cuarentena. Dijo que no estaba seguro de si era elegible para una licencia pagada. Su empleador, Tree Tops Resort, le exigió que usara los días de vacaciones durante la primera semana y le dio días pagados por enfermedad para la segunda. Luego tuvo otro mes libre, pagado, después de que las autoridades de salud cerraran el resort debido a preocupaciones por Covid-19.

 

Cuando tuvo que regresar, dijo que comenzó a sufrir complicaciones. Los ataques de tos lo hacían desmayarse ocasionalmente. Lo asignaron a tareas livianas, pero las exigencias físicas de su trabajo seguían siendo demasiado. Renunció unas semanas después.

 

Tomar más vacaciones estaba fuera de discusión, dijo. “Había un Catch-22 allí. Simplemente miramos nuestras facturas y fue como si realmente no pudiéramos permitirnos una licencia sin goce de sueldo ”, dijo.

 

Desde entonces, ha encontrado un nuevo trabajo como técnico de instalaciones en el sistema escolar local. "Es mucho más fácil para mí", dijo.

 

 

 

De: The Wall Street Journal

 

 

 

 

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