El espacio de oficinas de cinco torres Willis está vacío en el centro de Chicago

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El centro de Chicago tiene una cantidad récord de espacio de oficinas no deseado, el equivalente a unas cinco torres Willis, y la situación podría empeorar mucho en los próximos dos años.

 

El año pasado terminó con el 15,5% del espacio de oficinas en el centro, o alrededor de 21,4 millones de pies cuadrados, sin arrendar, según la firma de bienes raíces comerciales CBRE. Eso es un aumento del 12,8% del año anterior.

 

La tasa de vacantes podría subir al 18% para fines del próximo año, incluso si los inquilinos comienzan a mudarse a un espacio no utilizado después de COVID-19 de una manera que emula los rebotes de recesiones económicas anteriores. Si el espacio no utilizado y en construcción es más lento para ser devorado, la desocupación podría subir hasta el 20,3%, según CBRE.

 

La situación podría empeorar aún más. Esas proyecciones no incluyen un récord de 5.5 millones de pies cuadrados disponibles para subarrendar en el mercado de oficinas del centro, que incluye áreas dentro y alrededor del Loop y un área al norte del río Chicago.

 

Está en juego la vitalidad del centro de Chicago. Con más de 138 millones de pies cuadrados en total, Chicago tiene el segundo mercado de oficinas en el centro de la ciudad más grande del país, solo detrás de Manhattan. Grandes franjas de espacio de oficinas no deseadas arrastrarían negocios cercanos como restaurantes, bares y tiendas, lo que ralentizaría el camino para restablecer el bullicio prepandémico del centro.

 

La velocidad de recuperación del mercado de oficinas también podría determinar si las oleadas de grúas de construcción, que se convirtieron en algo común durante la última década, continuarán su trabajo para alterar el horizonte de Chicago con nuevos edificios altos. El ritmo de la recuperación afectará la contratación de trabajos de construcción, los ingresos fiscales y otras áreas de la economía.

 

La recesión actual se destaca de las recesiones anteriores en que no existe un precedente moderno de lo que sucede después de una pandemia.

Las recesiones anteriores han sido seguidas por auges inmobiliarios, pero esta vez se especula que las tendencias de trabajo desde casa y la adopción masiva de plataformas de videoconferencia cambiarán para siempre la forma en que se realizan los trabajos de oficina. Los propietarios están luchando por adaptarse a las preferencias cambiantes de sus inquilinos.

 

"En 2008 se cayó el fondo y se arrancó la tirita", dijo Edward McKim, vicepresidente senior de Hearn, un propietario con sede en Chicago cuyas propiedades incluyen la torre de 57 pisos en 70 W. Madison St. y la oficina parte del antiguo John Hancock Center. “Las empresas se fueron de la noche a la mañana. Ahora hay más incertidumbre.

 

“Esta vez, tienes este limbo. Las empresas están haciendo planes a corto plazo porque no saben lo que van a hacer ".

Las estadísticas de vacantes reflejan la cantidad de espacio alquilado. Incluso el espacio alquilado se ha utilizado a la ligera durante el año pasado debido a las medidas de seguridad de COVID-19.

 

La mayoría de los edificios del centro están viendo menos del 20% de los trabajadores de oficina que llegaban antes de la pandemia, dijo Mark Cassata, un corredor de CBRE que representa a los inquilinos de oficinas. Sin embargo, con la aceleración de los esfuerzos de vacunación, las empresas vuelven a hablar sobre sus necesidades de espacio, dijo.

 

“La planificación ha resurgido”, dijo Cassata. “Ha resurgido un enfoque en la reocupación. De marzo a diciembre, fue básicamente un lápiz sobre nuevos acuerdos ".

 

BMO Tower, a la izquierda, se ve en construcción el 11 de marzo de 2021, en el centro de Chicago. (Terrence Antonio James / Chicago Tribune)

Hay una gran cantidad de espacio de oficina que los inquilinos deben considerar. Casi 8 millones de pies cuadrados de espacio estarán disponibles para fines de 2022 debido a los vencimientos de los contratos de arrendamiento y los nuevos desarrollos, según CBRE.

 

El espacio en construcción incluye la Torre Salesforce de 60 pisos en el sitio de Wolf Point a lo largo del río Chicago, la Torre BMO de 50 pisos junto a Union Station y varios edificios en el distrito de Fulton Market.

Podría tomar de dos a cuatro años para que el mercado de oficinas se estabilice lo suficiente como para alentar otro gran ciclo de construcción, pero “a mediano y largo plazo seguimos siendo optimistas con respecto a Chicago”, dijo Cassata.

 

Reconociendo el desafío inmediato, los propietarios están arreglando sus edificios y ofreciendo mejores ofertas a los inquilinos, como meses de alquiler gratuito para renovar contratos de arrendamiento o firmar nuevos, dijo Cassata. En busca de un buen negocio, muchas empresas podrían moverse por la ciudad en los meses y años venideros.

 

Los propietarios de edificios también están agregando medidas de seguridad como sistemas mejorados de filtración de aire y espacios al aire libre rediseñados y comodidades mejoradas.

601W Cos., Con sede en Nueva York, ha asumido dos grandes proyectos al aire libre que estaban previstos, pero que adquirieron una nueva urgencia debido a la crisis de salud pública. The Old Post Office abrió la cubierta de techo privada más grande del país , con 3.5 acres, en septiembre. El desarrollador está en proceso de reconstruir la plaza de medio acre frente a otro de los edificios de oficinas más grandes de la ciudad, el Aon Center de 83 pisos.

 

En otros movimientos para satisfacer las preferencias cambiantes de los inquilinos, The Old Post Office y la torre de 28 pisos en 303 E. Wacker Drive, que es propiedad de Beacon Capital Partners, se encuentran entre los edificios que crean suites amuebladas y listas para mudarse disponibles para compromisos como en tan solo seis meses, según Telos Group, la agencia de arrendamiento de ambos edificios.

Hearn invirtió "decenas de millones" de dólares en mejoras a 70 W. Madison, incluido un nuevo gimnasio, después de considerar archivar el proyecto durante la pandemia, dijo McKim.

 

“Vimos las consecuencias cuando llegó el COVID y sabíamos que habría consecuencias negativas”, dijo McKim. "Pensamos que necesitábamos seguir adelante con las mejoras para poder competir en un entorno desafiante".

Aproximadamente el 24% de la torre está desocupada, pero Hearn firmó recientemente uno de los contratos de arrendamiento más grandes y a más largo plazo durante la pandemia cuando el bufete de abogados Nixon Peabody se comprometió a construir 72,000 pies cuadrados en tres pisos cerca de la parte superior del rascacielos Loop.

 

Nixon Peabody ya alquila un espacio más grande en la parte inferior del edificio, por lo que el acuerdo crea un ligero aumento en las vacantes. Pero la firma del acuerdo ayudó a Hearn a evitar tener un vacío mucho más grande que llenar si el bufete de abogados se hubiera mudado a otro lugar.

 

El acuerdo de Nixon Peabody es un ejemplo temprano de un empleador que imagina un regreso a las operaciones de la oficina similares a las de antes de la pandemia, a pesar de muchas predicciones de que el trabajo remoto, aunque solo sea algunos días a la semana, llegó para quedarse.

 

A largo plazo, las firmas de servicios profesionales deberán reanudar las reuniones en persona, dijo David R. Brown, socio gerente de la oficina de Nixon Peabody en Chicago.

 

“Creo que habrá una gran demanda de personas para que regresen en persona y se reúnan con clientes y colegas”, dijo Brown. “Cuando tuve la oportunidad de reunirme con gente durante el último año, a menudo al aire libre, salí energizado por la interacción. No creo que todos de repente decidan estar en casa detrás de sus computadoras.

 

 

 

 

De: The Chicago Tribune

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