Lo que ayudó a salvar a algunos deportes de la ruina financiera puede que no vuelva a suceder

En marzo del año pasado, la pandemia de coronavirus había eviscerado el torneo de baloncesto masculino de la División I, que estaba a punto de generar más de 800 millones de dólares. Pero a fines de junio, los ejecutivos de la NCAA sabían que pronto llegaría un salvavidas crucial, uno excavado en el lenguaje en blanco y negro de cinco pólizas de seguro: $ 270 millones en efectivo, uno de los mayores pagos relacionados con la pandemia en todos los países. Deportes.

 

"Fue uno de los procesos de reclamos más simples", dijo Brad Robinson, el funcionario de la NCAA que coordina los asuntos de seguros, en una entrevista a principios de febrero, poco después de que la asociación reconoció que los ingresos del seguro vinculados a cancelaciones de eventos representaron más de la mitad de sus ingresos. durante su año fiscal 2020.

 

Históricamente, las pólizas de seguro especializadas, que cubren cancelaciones debido a brotes de enfermedades transmisibles, apenas se han notado, pero han demostrado ser cruciales para que partes del mundo del deporte capeen la pandemia. Por lo general, los productos comprados para protegerse contra las consecuencias financieras del terrorismo, el clima severo y otros contratiempos inesperados, las políticas han ayudado a salvar los balances de eventos tan pequeños como las carreras locales hasta competencias tan ricas y poderosas como el extenso torneo de la NCAA.

 

Ahora, las aseguradoras se están preparando para ver si se llevarán a cabo los Juegos Olímpicos de Tokio, ya pospuestos a partir de 2020, y los expertos de la industria dijeron que una cancelación generaría pérdidas de varios miles de millones de dólares en varias organizaciones.

 

Y con las pólizas pandémicas que ahora no están disponibles en gran medida, o son extraordinariamente caras cuando se pueden encontrar, los eventos que aún no tenían cobertura para 2021 pueden estar en riesgo de colapso financiero si no se pueden llevar a cabo.

 

"Si tiene un evento de $ 20 millones, es posible que solo pueda obtener $ 1 o $ 2 millones" cubiertos para enfermedades infecciosas, dijo John Beam, vicepresidente ejecutivo de práctica de deportes y entretenimiento en la firma de gestión de riesgos Willis Towers Watson y un corredor cuyos clientes han incluido la NCAA, Major League Baseball y College Football Playoff. "Eso realmente no aborda lo que queremos".

 

Nathan Nicholas, director ejecutivo de Nicholas Hill Group, una firma de Colorado Springs que trabaja en temas de seguros con grupos como USA Cycling y Running USA, dijo que hace un año y medio, la cobertura de enfermedades solo a veces era una preocupación fundamental. “Las pandemias”, dijo, “fueron un poco una ocurrencia tardía”, tanto que al menos uno de los principales proveedores solía ofrecer cobertura gratuita para enfermedades transmisibles.

 

Otros corredores de seguros recordaron ligas y eventos que se negaron a pagar la cobertura cuando se les presentó, creyendo que el gasto era una pérdida de dinero.

Pero incluso esos organizadores han gastado durante décadas en pólizas de seguros que cubren otros tipos de preocupaciones. Ejecutivos deportivos actuales y anteriores dijeron que creían que el énfasis en las pólizas de seguro de cancelación de gran alcance para eventos deportivos había aumentado a medida que los acuerdos de derechos de televisión aumentaban a decenas de millones o cientos de millones de dólares al año.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La NCAA ha estado comprando cobertura para su torneo de baloncesto masculino desde finales de la década de 1990, cuando su presupuesto anual era de menos de $ 450 millones en dólares de hoy. (En su último año fiscal prepandémico, la NCAA reportó alrededor de $ 1.1 mil millones en ingresos, incluidos $ 868 millones en tarifas de derechos de televisión y marketing ).

 

“Comenzó a ver aumentos en estos contratos de medios y eso hizo que la gente se diera cuenta de que necesitaban proteger sus fuentes de ingresos”, dijo Kathleen McNeely, directora financiera de la NCAA desde 2011.

 

Los suscriptores y los funcionarios deportivos universitarios creían que había un riesgo muy bajo de que el torneo, un gran evento con juegos en sitios en todo Estados Unidos, fuera abandonado en su totalidad. Los problemas en una ciudad, razonaron, probablemente no acabarían con los 67 partidos. Y aunque los ejecutivos temían algo parecido a la pandemia de coronavirus, una cancelación total todavía se veía, sobre todo, como una pequeña posibilidad.

 

"La probabilidad de una cancelación total del evento y el bloqueo generalizado a largo plazo que provocó Covid fue tan, tan diminuto, tan improbable", dijo Robinson, "y eso fue evidente en la forma en que las aseguradoras calificaron el seguro".

 

La NCAA pagó un poco más de $ 2 millones por $ 270 millones en cobertura, una prima en línea con el estándar de la industria de entre el 0,5 y el 3 por ciento del monto cubierto. Las políticas respaldaron una suma aproximadamente equivalente a la venta de boletos del torneo y alrededor de un tercio de sus derechos de prensa, que están en peligro cuando no se realiza un evento.

 

Los ejecutivos de la NCAA y algunos analistas externos dijeron que habría sido demasiado caro asegurar cada dólar asociado con el torneo, una posición que algunos críticos han cuestionado en los últimos meses. Y los líderes deportivos universitarios creían que otras partes de su plan de emergencia, incluidos los pagos reducidos a las escuelas, mantendrían al grupo a flote cuando se combinaran con la cobertura del seguro.

 

Antes de que la Junta de Gobernadores de la NCAA votara el 12 de marzo del año pasado para cancelar el torneo, una decisión tomada durante una desconcertante conferencia telefónica cuando el Dr. Vivek H. Murthy, entonces miembro de la junta y ahora nominado por el presidente Biden para cirujano general, advirtió sobre el incertidumbres que rodean al virus: Robinson habló con las aseguradoras de la asociación, un paso común cuando se presenta una reclamación.

 

Con la cobertura de la asociación de tan amplio alcance y la crisis de salud pública tan clara, las aseguradoras buscaron relativamente poca información para respaldar una reclamación de nueve cifras después de que la junta tomara una decisión unánime. El primer pago, dijeron las autoridades, se transfirió dentro de los 45 días.

 

Otras empresas, incluidas algunas en la industria del deporte, se han enfrentado con sus aseguradoras por las protecciones precisas de sus pólizas. Según Covid Coverage Litigation Tracker, un proyecto de la facultad de derecho de la Universidad de Pensilvania, las empresas han presentado más de 1.400 casos civiles sobre varios tipos de políticas.

 

MLB y sus clubes se encuentran entre los litigantes, habiendo presentado una demanda en California contra tres aseguradoras que negaron sus reclamos. Desde entonces, los expertos han cuestionado si el béisbol había comprado un seguro apropiado para los riesgos de una pandemia, pero MLB, que de otra manera se negó a comentar, dijo en un comunicado que “creemos firmemente que estas pérdidas están cubiertas por completo por nuestras pólizas de seguro, y estamos seguros de que la corte y el jurado estará de acuerdo ".

 

Según su demanda, el béisbol cree que está cubierto por las disposiciones sobre daños a la propiedad e interrupción del negocio, que según los expertos difieren de la cobertura en la que se basó la NCAA.

Los corredores que trabajan regularmente con clientes deportivos dijeron que la mayoría de los equipos y ligas tenían una cobertura limitada y querían ahorrar dinero en los costos del seguro siempre que pudieran.

 

"Desde una perspectiva de tipo de temporada, nadie imaginó perder partidos durante un período prolongado de tiempo", dijo Beam, de Willis Towers Watson. "Las ligas no compraron políticas para sus ingresos por derechos de medios porque sentían, 'Oye, siempre tendremos contenido que ofrecer'".

 

Las aseguradoras generalmente redactan políticas de cancelación de eventos por períodos de uno a tres años. Y, hasta cierto punto, el hecho de que un evento deportivo esté cubierto por enfermedades transmisibles en 2021 depende de la suerte. La NCAA se encuentra entre los afortunados: la asociación se encuentra en el último año de su póliza de tres años y está cubierta para el torneo que se jugará en Indiana en marzo y abril.

Wimbledon no lo es: su cobertura expiró en 2020 y los organizadores del torneo de tenis no pueden incluir las enfermedades transmisibles en una política de 2021.

"Eso es imposible en el clima actual", dijo el verano pasado Richard Lewis, quien recientemente renunció como director ejecutivo del All England Club.

El torneo estaba cubierto para 2020, con una política que incluía protecciones para brotes de enfermedades transmisibles que, según se informa, podrían pagar hasta $ 140 millones. Pero conseguir ese dinero no fue fácil. Wimbledon acaba de terminar de negociar con sus aseguradoras, 11 meses después de la cancelación del torneo de 2020, dijo una portavoz del All England Club en un comunicado.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Los organizadores del torneo de tenis de Wimbledon resolvieron recientemente un reclamo de seguro por el evento cancelado de 2020.

 

"Durante varios años, hemos llevado a cabo un proceso de gestión de riesgos para asegurarnos de que hemos entendido nuestros riesgos y los estamos gestionando en consecuencia lo mejor que podemos", dijo la portavoz. “Este proceso también informa la provisión de seguro que implementamos, que se revisa periódicamente y es algo en lo que hemos priorizado la inversión. Como resultado, pudimos avanzar con las reclamaciones de seguro de cancelación para los Campeonatos 2020, que tenemos ahora resuelto ".

 

Se están redactando pocas políticas nuevas, si es que hay alguna, para adaptarse a posibles reclamos futuros relacionados con el virus. John Q. Doyle, presidente y director ejecutivo de Marsh, una firma global de corretaje de seguros, advirtió al Congreso en noviembre que la industria estaba "viendo exclusiones para la cobertura de enfermedades transmisibles en el futuro" con políticas de cancelación de eventos después de "pérdidas considerables en estas pólizas relacionadas con COVID-19." Los corredores dijeron que las pólizas futuras podrían incluir deducibles, que han sido raros en el pasado.

 

Pero el seguro es típicamente un negocio fríamente racional que busca pronosticar cada eventualidad y capitalizarla. En las últimas dos décadas, señalaron los expertos, el mundo se enfrentó a una variedad de brotes que no provocaron un cierre casi total de los deportes en todo el mundo. Si las pandemias como la actual se consideran una excepción única en un siglo, dijeron, es probable que las aseguradoras busquen lucrar con las pólizas durante los otros 99 años.

 

La cantidad y la rapidez con que las aseguradoras están dispuestas a asumir tales riesgos puede depender de lo que suceda con los Juegos Olímpicos de este verano.

Aunque los funcionarios de los Juegos Olímpicos insisten en que los Juegos continuarán según lo programado a fines de julio y principios de agosto, una cancelación provocaría una avalancha de nuevos reclamos por parte del Comité Olímpico Internacional, las emisoras y otros. Incluso si avanzan según lo programado, los expertos de la industria dijeron que el aplazamiento de los Juegos del año pasado muy probablemente provocó pérdidas por cientos de millones de dólares.

"Todo el mundo está conteniendo la respiración", dijo Nicholas. "Había mucha oferta y poca demanda hace uno o dos años".

 

 

De: New York Times, Tariq Panja contribuyó con el reportaje.

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