¿Peloton Dodge entabló demandas por responsabilidad por productos defectuosos con su último retiro del mercado?
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El 5 de mayo, Peloton anunció el retiro de todas sus cintas de correr a raíz de los informes de docenas de lesiones, incluida la muerte de un niño de 6 años. Inicialmente, sin embargo, la compañía de equipos de ejercicio con sede en Nueva York, para sorpresa de muchos abogados, negó que hubiera problemas de seguridad.

 

Peloton anunció el retiro del mercado de sus cintas de correr Tread + y Tread casi un mes después de que la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. Advirtiera a los propietarios de Peloton que no usaran su Tread + con niños pequeños o mascotas, que podrían ser arrastrados debajo de la máquina.

En ese momento, el director ejecutivo de Peloton, John Foley, calificó la advertencia de seguridad de la comisión como "inexacta y engañosa".

 

Foley luego cambió abruptamente de marcha, admitiendo que Peloton había "cometido un error". El retiro del mercado de 125,000 cintas de correr aconsejó a los consumidores que dejaran de usar los productos por completo.

La reacción inicial de Peloton a las inquietudes de seguridad de la comisión es "un completo dolor de cabeza", dijo el abogado defensor Jonathan Judge, socio de Schiff Hardin en Chicago.

 

“Toda la estrategia aquí no tiene ningún sentido”, dijo.

Pero, ¿podría el retiro provocar una carrera hacia el juzgado? Probablemente no, dijeron los abogados.

"Creo que revirtieron la acción lo suficientemente rápido como para evitar muchas demandas", dijo John Kelly del Kelly Law Team en Phoenix. "Pero sí creo que tienen mucho huevo en la cara, y las acciones pueden haber sido afectadas por eso, y obviamente, este gran retiro puede afectarlos".

 

¿Peloton cometió un error?

En su anuncio de retiro del mercado, la comisión citó 72 informes de adultos, niños, mascotas u otros objetos que fueron tirados debajo del Tread +.

Ese es un "número asombroso", dijo Judge, quien se encarga de la defensa de responsabilidad civil por productos de consumo, en particular los que involucran a niños. La comisión también hizo referencia a 29 incidentes en los que niños resultaron gravemente heridos, incluida la muerte de ese niño de 6 años.

 

Eso hizo que la reacción inicial de Peloton fuera aún más alarmante.

“Si se trata de la CPSC y de los productos para niños”, dijo Judge, “cuando se trata de la muerte de un niño, se lo toman extraordinariamente en serio y es muy poco probable que lo dejen pasar. Y también es muy poco probable que acepten que poner mejores advertencias es suficientemente bueno cuando, como señalaron, otras cintas de correr no tienen este problema ".

 

Foley ha expresado de manera inusual las preocupaciones de seguridad, escribiendo cartas en el sitio web de Peloton a consumidores y accionistas. El mes pasado, negó cualquier sugerencia de que Peloton estuviera intentando obstaculizar la investigación de la comisión.

"Simplemente respaldamos el derecho de nuestros miembros a mantener su privacidad, y seguimos comprometidos a proporcionar este tipo de información solo con el consentimiento de un miembro o de conformidad con una citación", escribió, y señaló que algunos miembros ya habían estado sujetos a " ataques personales ". "Las agencias gubernamentales no deberían tener acceso ilimitado a la información privada de los consumidores, y me enorgullece que tomamos una posición para proteger la privacidad de estos miembros".

 

Pero, días después, el senador estadounidense Richard Blumenthal, demócrata por Connecticut, y los representantes estadounidenses Jan Schakowsky y Bobby Rush, ambos demócratas de Illinois, presentaron una legislación que otorgaría más poder a la comisión para advertir a los consumidores sobre productos peligrosos sin riesgo de represalias por parte de el fabricante.

 

Luego, el viernes (7 de mayo), dos días después de anunciar el retiro, Foley apareció en el programa de ABC News "Good Morning America ", admitiendo que Peloton "cometió un error" en sus declaraciones iniciales a la comisión, pero insistió en que sus cintas de correr habían cumple con los estándares de seguridad cuando se usa correctamente.

 

Las declaraciones públicas de Foley podrían ser pasto de los abogados de los demandantes que podrían entablar tales demandas al tiempo que dificultan que los abogados defensores argumenten que el director ejecutivo no debería enfrentar declaraciones.

 

“La mayor preocupación es que el CEO está dando todas estas declaraciones”, dijo Judge. “Que el director ejecutivo, además de eso, salga y diga que no va a hacer nada, y luego admitir personalmente que se equivocaron unas semanas más tarde, es absolutamente extraño. Es lo peor de ambos mundos ".

 

La probabilidad de litigio

Las acciones de Foley también podrían abrir la puerta para que los abogados de los demandantes cuestionen la autenticidad de sus garantías de seguridad y los productos de Peloton en general.

“Siempre miramos qué acciones se toman para tratar de garantizar la seguridad de los productos”, dijo Kelly. “Y cuando tienes al director ejecutivo, las personas de más alto nivel de la empresa, haciendo declaraciones públicas que parecen ser sordas a las necesidades del público, se puede contar una historia convincente para los casos de 'mire, jurado' de estos demandantes , tienes a alguien que se niega a admitir que tiene un problema '”.

Sin embargo, los abogados no están convencidos de que Peloton pueda enfrentar una avalancha de litigios. Por un lado, la compañía, como parte de su retiro del mercado, está proporcionando reembolsos completos a los consumidores hasta el 6 de noviembre de 2022 y actualizaciones de software para las cintas de correr, que ofreció trasladar a una habitación más segura en la casa del consumidor. Peloton también renunció a las tarifas de suscripción durante tres meses.

 

Aunque los consumidores que resultaron físicamente heridos por las cintas de correr podrían tener un reclamo, no hay suficiente para una demanda presentada en nombre de aquellos cuyos daños se limitan a la inconveniencia de obtener un nuevo producto, dijo Kelly.

Aún así, ya se han presentado al menos dos demandas: una para consumidores y otra para accionistas.

 

El 20 de abril, tres días después de la advertencia de la comisión, el abogado de los demandantes John Parker, de Cutter Law en Sacramento, California, presentó una demanda colectiva alegando que los consumidores, que pagaron $ 4,295 por el Tread +, sufrieron daños financieros por anuncios y declaraciones que los inducían a creer el producto era seguro para usar en casa con niños cuando, en realidad, su diseño es defectuoso. Entre otras cosas, la denuncia buscaba reembolsos.

 

Parker, quien presentó el caso en el Distrito Norte de California, no respondió a una solicitud de comentarios.

El día del retiro, para el cual Peloton esperaba obtener una reducción de $ 165 millones en ventas, sus acciones cayeron de $ 98.03 a $ 82.62.

Una demanda de accionistas, presentada el 29 de abril en el Distrito Este de Nueva York, alega que Peloton, Foley y Jill Woodworth, directora financiera, engañaron a consumidores y accionistas sobre los problemas de seguridad con sus cintas de correr. El día después de la advertencia de la comisión, Foley escribió en el sitio web de la compañía que Peloton "no tenía ninguna intención" de dejar de vender su Tread +, lo que provocó que las acciones cayeran más del 14%, cerrando a 99,93 dólares el 21 de abril, dice la demanda.

 

El caso busca una clase propuesta de accionistas que negociaron valores desde el 11 de septiembre de 2020 hasta el 16 de abril de 2021.

Phillip Kim, de The Rosen Law Firm, quien presentó la demanda de accionistas, no respondió a una solicitud de comentarios.

 

En "Good Morning America", Foley reconoció que Peloton podría enfrentar demandas, afirmando que era "absolutamente algo para lo que estamos listos".

"Parece que han tomado las medidas adecuadas en este momento para vacunarse contra lo que saben", dijo Judge. "Pero si surgen más cosas en el futuro, lo cual es probable, es más difícil protegerse contra reclamos de responsabilidad por productos".

 

 

 

De: Property & Casualty 360

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